Viajar a Costa Rica

Y sumergirse en su cultura

Viajar a Costa Rica
(Y sumergirse en su cultura)

Si estás pensando en viajar a Costa Rica, no dudes más y lánzate a descubrir uno de los destinos más apasionantes de América Latina, cuya naturaleza exuberante es motivo de orgullo nacional, y donde su lema es un «Pura Vida» que invita al optimismo.

Información general para viajar a Costa Rica

Bosques tropicales, volcanes de silueta perfecta, ritmo caribeño, playas paradisíacas en dos océanos distintos y una variedad de fauna y flora insuperable son suficientes atractivos para cualquier persona que se esté planteando viajar a Costa Rica.

En este país situado, entre Nicaragua y Panamá, casi el 26% de su territorio está protegido. Se trata de una cifra muy alta ya que incluye paisajes naturales de gran belleza como el salvaje y el remoto Parque Nacional de Corcovado,  o el extraordinario Parque Nacional Tortuguero. Ambos parques nacionales, son emblemas nacionales del país y forman parte de algunos de los mejores parques nacionales de Costa Rica.

Además, Costa Rica es un destino ideal para los amantes de la fauna, ya que consta de numerosas reservas en las que es posible observar papagayos, quetzales, cocodrilos, caimanes, monos aulladores, jaguares, pumas, tortugas marinas o perezosos. Una lista faunística que pocos países en el mundo pueden igualar, y que los ticos lucen con orgullo.

Como dato curioso, Costa Rica es uno de los pocos países del mundo que no tiene ejército, ya que decidió disolverlo en 1948 y dedicar el presupuesto al desarrollo social y ambiental, en su camino hacia la sostenibilidad. Viendo el resultado que les ha dado, no parece una mala idea. 

Por otro lado cabe mencionar, el turismo se ha convertido en una de sus principales fuentes de ingresos, por lo que es muy sencillo viajar por Costa Rica. En este país, ¡todo son facilidades para el viajero! Solo tienes que estar dispuesto a disfrutar del país más salvaje y verde de América Central. 

Datos prácticos para preparar tu viaje a Costa Rica

Antes de viajar a Costa Rica, vale la pena investigar sobre el país para hacerte una idea de lo que vas a encontrarte al aterrizar. Por esto, vamos a darte algunos datos interesantes que te servirán para organizar tu viaje.

Datos generales de Costa Rica

La moneda de Costa Rica es el colón costarricense, y el valor aproximado es de 1 euro = 660 colones.

Es posible obtener colones en el aeropuerto, en los cajeros o en cualquier banco o casa de cambio, aunque es importante que revises el tipo de cambio para no perder demasiado dinero.

A diferencia de otros destinos de la zona, los precios en Costa Rica no son para nada baratos, y apenas se nota la diferencia con España. Dormir, comer o comprar cualquier cosa te saldrá igual o más caro que en algunos países de Europa, así que ve preparado para esto.

Otro dato a tener en cuenta, es la necesidad o no de un visado para entrar al país y en este sentido, estamos de suerte, porque los ciudadanos españoles no necesitan sacar visado para viajar a Costa Rica, algo que facilita mucho el poder viajar al país. Eso sí, lo ideal es que revises todos los requisitos para viajar al país, y de así no olvidarte de nada.

También es importante elegir bien la época en la que viajar, puesto que Costa Rica tiene un clima tropical con  dos estaciones: la estación seca y la estación lluviosa.

Viajar en la estación lluviosa puede tener algunas ventajas, pero lo mejor es decidir qué tipo de viaje quieres hacer, y en función de eso, consultar cuál es la mejor época para viajar a Costa Rica.

Gastronomía de Costa Rica

Para quienes también adoran viajar a través del paladar, la gastronomía de Costa Rica es otro de los grandes premios del viaje, pues combina elementos básicos de manera brillante, y se encuentra en cada rincón del país.

El gallo pinto es posiblemente el plato estrella de la “cocina tica”; combina arroz y frijoles, con chile dulce, cebolla, huevo y plátano, aunque hay variantes que incluyen otros ingredientes. Encontrarás este plato en cualquier sitio al que vayas a comer.

Similar al anterior, pero con alguna variante en sus ingredientes, el otro plato típico que copa las cartas costarricenses es el casado, un plato que combina frijoles, arroz, pimientos rojos, cebolla y plátano frito, que también suele acompañarse con algo de carne.

Estos plátanos fritos que se sirven como acompañamiento en varias recetas, se llaman patacones y también pueden pedirse como entrante antes de las comidas. ¡Son una delicia!

El ceviche también está muy extendido en el país, un plato que en realidad es de origen peruano, pero que los ticos han adaptado a su cocina y lo han integrado plenamente en su gastronomía.

Por último, no hay comida sin un jugo fresco, zumos a base de frutas totalmente naturales y recién exprimidos. ¡Son una maravilla!

Alojamientos en Costa Rica

Costa Rica inició hace ya unos años un proyecto en el que se catalogaba a los alojamientos por el nivel de sostenibilidad, una iniciativa novedosa que incentivó la aparición de nuevos lugares respetuosos e integrados con el entorno.

Una de las primeras cosas que observarás si viajas a Costa Rica es que hay muchas posibilidades donde dormir, la segunda, es que los precios son de todo menos asequibles.

Los ecolodges son uno de los alojamientos más solicitados. Normalmente ubicados en parques naturales o apartados de los núcleos urbanos, ofrecen experiencias sostenibles en entornos únicos. Suelen ser muy cómodos y bonitos, aunque los precios suelen ser bastante elevados.

También puedes dormir en hoteles, con mayores o menores comodidades, pero son los alojamientos que conocemos, los de toda la vida. Hay para todos los gustos y presupuestos, desde grandes cadenas hoteleras, hasta pequeños alojamientos familiares en los que la experiencia es cercana y amable.

En ese abanico, los grandes resorts y complejos hoteleros han aparecido en algunas zonas, como las playas de Guanacaste. Es el alojamiento ideal para quien busque descanso y comodidad.

Una opción mucho más económica son los hostales, donde es posible compartir habitación con otros viajeros, y de viajar de manera un poco más asequible dando aire a tu presupuesto. Suelen ser también muy cómodos y cuentan con el punto a favor de que son lugares de reunión y puntos de encuentro para viajeros. Es un sitio ideal en el que conocer a gente con tus mismas aficiones.

Por último, cabe la posibilidad de hacer programas de voluntariado en los que se ofrece el alojamiento, aunque esta opción está reservada para quienes quieran pasar sus vacaciones en este tipo de lugares, ya sean santuarios de animales o en pequeñas comunidades locales.

Cómo moverse por Costa Rica

Moverse por Costa Rica es muy sencillo y puedes hacerlo tanto en transporte público como con un coche de alquiler.

Una de las opciones más populares es, precisamente, alquilar un coche, una manera sencilla y eficiente de moverse por el país, aunque deberás tener en cuenta algunos consejos sobre la seguridad en el país

Con tu vehículo propio podrás llegar a casi cualquier parte de Costa Rica, excepto a lugares a los que solo se llega por mar o aire, como el Parque Nacional Tortuguero, al que solo se accede mediante lanchas a través de los manglares.

Si te mueves con coche de alquiler, deberás tener en cuenta que es algo más caro, pero ahorrarás tiempo en los trayectos, algo que siempre se agradece. Respecto a las carreteras, en general están en muy buenas condiciones, aunque es posible encontrar alguna incluso sin asfaltar, pero es poco habitual. También tendrás que ir atento a animales que se te crucen en el camino.

En el caso de optar por el alquiler de un vehículo, recomendamos contratar una póliza que cubra cualquier daño y, además, llevar un buen seguro de viaje para evitar cualquier contratiempo.

Otra opción es optar por moverte en transporte público, aunque debes saber que los traslados entre los diferentes puntos serán más lentos, aunque más baratos. Existen autobuses públicos que se mueven por todo el país. 

Por último cabe mencionar que también hay aerolíneas locales que operan vuelos internos entre diferentes puntos como Sansa, Skyway o Aerobell.

Costa Rica, un viaje para todos los públicos

Son muchos los motivos que pueden llevarte a viajar a Costa Rica, ya que se trata de un país con una oferta muy variada y capaz de cubrir las necesidades de casi cualquier tipo de viajero.

El país se divide en seis regiones y entre ellas ofrecen experiencias diferentes que te contamos a continuación:

volcán costa rica

La región norte tiene algunos de los atractivos más famosos del país y suele estar en casi todas las rutas de aquellos que deciden viajar a Costa Rica.

En su territorio encontrarás el Volcán Arenal, un cono perfecto cuya silueta acompaña en todo momento y que se puede disfrutar desde algunos de los alojamientos con vistas al volcán. 

A los pies del volcán, los amantes del turismo termal encuentran el mejor lugar en el que pueden estar: las termas de Tabacón, un centro termal extraordinario en el que puedes pasar todo el día entre piscinas y disfrutando de las comodidades de un centro como este, con las mejores vistas posibles.

Quienes busquen alguna ruta senderista, encontrarán aquí los caminos del Parque Nacional Volcán Tenorio y del Río Celesteun lugar peculiar por el color de sus aguas, que adquieren un azul casi eléctrico.

La región del norte es también el lugar ideal para los que busquen deportes de aventura, ya que Monteverde es uno de los paraísos mundiales del canopy. Aquí puedes encontrar algunas de las tirolinas más altas y largas del mundo, pasear a través de puentes colgantes sobre tupidas selvas o caminar entre bosques lluviosos descubriendo los pequeños insectos y anfibios que habitan el lugar.

Si vas a viajar a Costa Rica, es probable que pases en algún momento por esta zona, puesto que aquí se encuentra la capital del país, San José, donde aterrizan los vuelos internacionales.

Esta es la zona más poblada del país así que, aprovecha para descubrir su cultura, su patrimonio y su gastronomía. Recomendamos visitar las ciudades cercanas a la capital como Alajuela, Cartago o Heredia.

De camino a otros lugares, no puedes perderte atractivos naturales como el volcán Irazú o el magnífico volcán Poás, una maravilla natural cuya caldera puede disfrutarse desde muy cerca

Situada en el noroeste del país, esta zona es un destino que combina playas paradisíacas con bosques tropicales.

La zona de Guanacaste se ha convertido en los últimos años, en uno de los lugares más visitados. Son muchos los que pasan una parte de su viaje a Costa Rica en estas tierras todavía por descubrir.

Si buscas salir del sol y la arena, puedes probar de subir al Cerro Pelado, un ascenso cuyas vistas desde la cima son inolvidables. ¡No todos los días se domina el océano Pacífico!

Siguiendo hacia el sur, la zona del Pacífico Central ofrece multitud de posibilidades, aunque destacan, por encima de todas ellas, las deslumbrantes playas y su fauna.

Como destino estrella en esta parte del viaje, puedes incluir Parque Nacional Manuel Antonio, cuyas playas y bosques son exuberantes.

Caminar a través de sus senderos y aparecer en playas de fina arena blanca y agua cristalina, es una actividad apta para cualquiera.

Otras playas de la zona, como la playa Herradura o la playa Espadilla, mantienen viva la típica estampa que uno busca cuando piensa en el paraíso.

Para los que busquen algo de ambiente después de una dura jornada de playa, la ciudad de Quepos es tu lugar, con varios locales para comer y salir a tomar una copa.

Por último, escápate hasta el Puente del río Tárcoles, un atractivo que cada vez más viajeros incluyen en su ruta, ya que desde lo alto de este puente, en pleno río, se pueden ver grandes grupos de cocodrilos.

Más al sur todavía, la zona del Pacífico se vuelve salvaje y virgen. De hecho, esta es posiblemente una de las zonas más salvajes de Costa Rica.

Este es el destino perfecto para aquellos que quieran viajar a Costa Rica en busca de naturaleza, y también para los aficionados al surf.

La Península de Osa en una de las zonas con mayor biodiversidad del planeta, mientras que la lejana Isla de Coco es uno de los mayores paraísos submarinistas del planeta, aunque eso sí, no olvides ir bien cubierto con un seguro de viaje para estas actividades de riesgo.

En esta remota región, también encontrarás lugares como la Bahía de Drake, el Parque Nacional Marino Ballena o el Parque Nacional de Corcovado, el mejor lugar de Costa Rica para quienes busquen experiencias en busca de fauna.

No lo dudes, si buscas un lugar auténtico y alejado de todo en tu viaje a Costa Rica, la región del Pacífico Sur es donde debes dirigirte.

Busca adaptarte al ritmo caribeño y ambiente rastafari, con locales tocando reggae todo el día, en ciudades como Puerto Viejo, donde el tiempo parece pararse y el lema de «Pura Vida» se convierte en religión.

En esta costa, también puedes disfrutar de lugares como Manzanillo o Playa Cocles, ideal para los amantes del surf.

Para quienes busquen avistar fauna salvaje, el Parque Nacional de Cahuita, se pueden ver perezosos campar a sus anchas. O el famoso Parque Nacional Tortuguero, uno de los principales puntos de anidación de tortugas en todo América Central (la mejor época para ver el desove, es de marzo a octubre). Estos dos parques son lugares que hay que incluir en cualquier ruta de manera obligatoria.

5 lugares imprescindibles si vas a viajar a Costa Rica

Después de recorrer todas y cada una de las regiones del país tico, os vamos a proponer una lista con cinco lugares que no puedes perderte. Sí, lo sabemos, hay muchos más, pero hemos intentado seleccionar los lugares que cabrían en un viaje de unos 10 días por el país. De todos modos, si quieres conocer más, siempre puedes leer este artículo con nuestra lista completa de lugares qué ver en Costa Rica.

Se trata de uno de los parques nacionales más relevantes del país, así como uno de los más diversos. Se encuentra en la lejana Península de Osa y es necesario hacer una reserva previa para visitarlo, ya que tiene un aforo limitado para conservar en lugar. 

Si tienes intención de visitarlo, ten en cuenta que es mejor hacerlo en la época seca, ya que entre julio y noviembre hay algunas zonas de Corcovado que cierran por inundación.

Una vez tienes tu reserva, recorrer sus senderos, sus costas y sus bosques es una experiencia inolvidable. Aquí habitan más de 100 especies de mamíferos entre los que se encuentran el jaguar o el puma, 120 especies de anfibios y más de 360 especies de aves, entre las que destacan la rarísima águila arpía, que se consideraba extinta desde hace varias décadas.

Seleccionado en su momento como uno de los parques más bonitos del mundo, el Parque Nacional Manuel Antonio ofrece uno de los paisajes y entornos más bonitos de Costa Rica.

Su variedad de fauna y flora es equiparable (y en algunos casos superior) a la del remoto Corcovado y, sin embargo, solo se encuentra a 150 kilómetros de San José, por lo que es una escala perfecta en el viaje.

Mapaches, perezosos y monos son los dueños de esta reserva natural que también cumple con las expectativas de quienes buscan playas, con playa Espadilla o playa Manuel Antonio a la cabeza; dos playas que parecen sacadas directamente de una postal.

La ciudad más cercana para visitar el parque es Quepos, con mucho ambiente e ideal para disfrutar de la gastronomía y buen rollo de los ticos. Si planeas viajar a Costa Rica, ¡incluye el Manuel Antonio en tu itinerario!

Pocas imágenes más bonitas y perfectas se pueden encontrar en Costa Rica que la ofrece el Volcán Arenal. Este volcán se encuentra todavía activo y, aunque su última erupción data de 1968, todavía se pueden ver pequeñas explosiones de lava en su cráter.

Hay rutas que lo rodean, ascensos a cerros para admirar sus vistas y asombrosos alojamientos con vistas, que te mantendrán despierto toda la noche.

Visitar el volcán Arenal es una de las experiencias que no se olvidan, de las que marcan a un viajero y uno de los principales motivos por los que viajar a Costa Rica.

Ubicado en el noreste de Costa Rica y bañado por el Caribe, el Parque Nacional de Tortuguero es un paraje en el que la naturaleza adquiere una nueva dimensión, el lugar perfecto para el ecoturismo.

Solo se puede acceder en lancha y eso hace que este paisaje se mantenga aislado y remoto, un lugar ideal en el que recorrer manglares y ríos en busca de especies de todo tipo.

Caimanes, manatíes, monos aulladores y tortugas marinas de cuatro especies diferentes (Verde (Chelonia mydas), Baula (Dermochelys coriacea), Carey (Eretmochelys imbricata), Cabezona (Caretta caretta)) son los grandes protagonistas de un enclave natural único.

Todos estos animales, en completa libertad, se pueden ver recorriendo sus canales en una canoa y, en el caso de las tortugas y su proceso de desove, durante las noches en temporada (entre marzo y octubre).

La ciudad más animada del Caribe es Puerto Viejo, una pequeña localidad en la que el reggae suena en cada rincón y la cultura rastafari se respira en las calles.

Disfruta de sus locales, de su gastronomía y también de sus playas, como la playa Cocles, un paraíso para surfear, playa Negra o Punta Uva.

Y si tienes ganas de naturaleza, el Parque Nacional Cahuita emerge como uno de los más bonitos del país, con preciosas playas, densos bosques y la posibilidad de ver perezosos.

Costa rica

Costa Rica, un destino Pura Vida

Si has llegado hasta aquí, ya habrás entendido que viajar a Costa Rica es una experiencia única y diferente.

Un país en el que la naturaleza emerge como la gran protagonista, pero en el que también es posible conocer un importante legado cultural y patrimonial o saborear una gastronomía deliciosa.

Podrás disfrutar de experiencias con fauna, deportes de aventura, submarinismo y volcanes. Pero por esto mismo, aconsejamos viajar con un buen seguro de viaje que cubra cualquier incidente en un país en el que el turismo activo forma parte del día a día.

Su gran lema, vivo en cada rincón, es un Pura Vida que suena con tal fuerza que uno acaba convencido que Costa Rica, justamente, es pura vida.

¿Necesitas inspiración para tu próximo viaje a Costa Rica? ¡La encontráis en nuestros artículos!

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